Kosmonauten - Geboorte van het ruimtetijdperk


Dr. Valentina Tereshkova en Science Museum-directeur Ian Blatchford staan ​​voor Vostok 6. [Foto: Tim Anderson]

Het startpistool voor de ruimterace werd op 4 oktober 1957 afgevuurd. Drie maanden lang draaide een kleine, zeer gepolijste bol met antennes om de 98 minuten om de aarde, pieptoon. Dit was de Spoetnik van de Sovjet-Unie, de eerste kunstmatige satelliet van de aarde. Het schudde de Verenigde Staten in beroering en er kwam nog meer.

Twee helften van het verhaal
Het Science Museum in Londen toont de Apollo 10-opdrachtmodule en een model van de maanlander van Apollo 11. Afgezien van een replica van Spoetnik 1 ontbreekt echter het halve verhaal van de ruimterace. Hoewel de landing op de maan van de VS moeilijk te volgen was, was de belangrijkste factor die deze kloof creëerde de decennia van geheimhouding rondom het Sovjet-ruimtevaartprogramma.

De Sovjet-Unie werd eind 1991 officieel afgebroken en Rusland nam het ruimtevaartprogramma over. Het vertellen van het andere deel van het ruimteverhaal duurde meer dan drie jaar discussie en diplomatie met Russische agentschappen en individuen. Maar het eindresultaat was een uitstekende verzameling archieven, kunstwerken en artefacten om de speciale tentoonstelling “Cosmonauts: Birth of the Space Age” 2015-16 te produceren.

De meeste van de 150 tentoongestelde objecten waren nog nooit buiten Rusland of zelfs door het publiek in Rusland gezien. Er waren echte ruimtevaartuigen, technische modellen, uniformen, uitrusting, manuscripten en aandenkens. Hier zijn enkele hoogtepunten.

Konstantin Tsiolkovsky (1857-1935) was gefascineerd door ruimtevaart lang voordat het eerste vliegtuig van de gebroeders Wright 120 voet vloog. Toen het voor de meeste mensen nog sciencefiction was, ontwikkelde hij de theorie en deed hij de wiskunde voor meertrapsraketten. Het was inspirerend om enkele originele manuscripten en tekeningen van Tsiolkovsky te zien.

Maar ik was geïntrigeerd door een model ruimteschip dat volgens de ideeën van Tsiolkovky was gemaakt. Waar waren de badkuipen voor? Een uitlegger zei dat de sterke zwaartekrachten op de bemanning bij de lancering zouden worden verzacht door onderdompeling in het water. (Niemand leek te weten hoe ze in vrije val met het water zouden omgaan.)

Sergei Korolev (1907-1966) was het brein van het Sovjet-ruimtevaartprogramma en een staatsgeheim, alleen aangeduid als de hoofdontwerper. Zijn technische expertise, hard werken en organisatorische vaardigheden "zelfs met een klein budget en belast door bureaucratie" hielden de Sovjets voor op de Amerikanen in de race.

De eerste kosmonauten waren niet menselijk, maar honden. Laika heeft haar reis in Spoetnik 2 niet overleefd, maar anderen hadden meer geluk. Strelka kwam veilig terug en had een nest pups, waarvan er één werd aangeboden aan de familie van president Kennedy.

Een nieuwe uitdaging was de maan. Dezelfde kant ervan staat altijd voor ons, maar in 1959 vloog Luna 3 rond de maan om de mensheid zijn allereerste blik op de andere kant te bieden. In tegenstelling tot de nabije kant, heeft het niet veel kraters, maar ze noemden een van hen Tsiolkovsky.

De grootste coup van Korolev was de eerste man de ruimte in te krijgen. Op 4 april 1961 nam Vostok 1 Yuri Gagarin (1934-1968) in een baan. Gagarin was een slimme, aantrekkelijke militaire piloot die een geweldige ambassadeur was. Hij was ook nog moediger dan je zou denken. Ze wisten niet hoe ze Vostok veilig terug naar de aarde konden krijgen, dus Gagarin moest 7 km hoger (4,4 mijl) werpen en naar de aarde parachutespringen.

Nadat ze de eerste man de ruimte in hadden gestuurd, stuurden ze in 1963 de eerste vrouw, Valentina Tereshkova (geboren 1937). Ze bracht drie dagen in een baan door, haar vliegtijd overtrof de gecombineerde tijden van alle Amerikaanse astronauten die voor haar hadden gevlogen. (Ze was ook een ervaren parachutist.) Dr. Tereshkova woonde de opening van de tentoonstelling Cosmonauts bij.

Alexei Leonov (geboren 1934) maakte de eerste ruimtewandeling in maart 1965. Het was bijna zijn laatste toen zijn pak opzwol en stijf werd in het vacuüm van de ruimte, en niet terug zou gaan door het luik in het ruimtevaartuig. Met geluk en vindingrijkheid heeft hij dat overleefd, evenals de storing bij het opnieuw binnenkomen. Maar de kosmonauten brachten twee nachten door in een ijskoud bos voordat ze werden hersteld. Leonov is ook een kunstenaar, en sommige van zijn tekeningen waren te zien.

Kunstenaars en ontwerpers waren behoorlijk gecharmeerd van ruimtethema's. Mijn favoriete item was het theeservies "into the cosmos" van de Porseleinfabriek State Dmitrovskii.

Toen de Amerikanen mannen op de maan landden, verlieten de Sovjets hun bemande maanprogramma en ontkenden dat er een was geweest. We zagen echter testmodellen en de geweldige LK-3 maanlander. Met een lengte van vijf meter was de enige manier om het museum binnen te komen, het uit elkaar te halen in Moskou en weer in elkaar te zetten in Londen.

Sergei Krikalev (geboren 1958) kwam ook naar de tentoonstelling. Lange tijd hield hij het record voor de meeste uren in de ruimte. Dit omvatte vijf onverwachte extra maanden op het ruimtestation Mir terwijl de Sovjetunie onder hem instortte.Gelukkig heeft de nieuwe Russische republiek hem eindelijk thuisgebracht.

De laatste kamer was als een installatie in de Tate Modern-galerij. Een griezelig blauw licht verlichtte een kamer waarvan de enige bewoner de Phantom Mannequin was die rond de maan werd gevlogen in 1969. Het was bezaaid met stralingssensoren om de effecten van kosmische straling op levend weefsel te schatten. Het gezicht had leeg kunnen zijn, maar het was gemodelleerd naar Yuri Gagarin die het jaar daarvoor was gestorven.

Op de muur stond de beroemde woorden van Tsiolkovky:

De aarde is de bakermat van de geest, maar men kan niet eeuwig in de bakermat leven.

The Big Bang Theory - Universum geboren aus dem Nichts | SPACETIME Doku (December 2020)



Labels Artikel: Kosmonauten - Geboorte van het ruimtetijdperk, Astronomie, kosmonauten, geboorte van het ruimtetijdperk, Spoetnik, Sovjet-Unie, Wetenschapsmuseum, Londen, Apollo 10, Tsiolkovsky, badkuip, Korolev, Chief Designer, Laika, Strelka, Luna 3, Yuri Gagarin , Valentina Tereshkova, Alexei Leonov, LK-3, Sergei Krikalev, Mir, Tate Modern, Phantom Mannequin, Mona Evans