reizen & cultuur

Elkmont-vuurvliegjes in de Smoky Mountains

November 2020

Elkmont-vuurvliegjes in de Smoky Mountains


Alaina en ik stonden in de achtertuin te kijken hoe haar vader het gras maaide terwijl het donker werd. Hij heeft geen andere tijd om het te doen en dus stonden we met hem te praten terwijl hij op en neer liep. Plots zag ik stukjes licht, die oplichten en af ​​en toe afgingen en realiseerde ik me dat we naar vuurvliegjes of blikseminslag keken zoals de Amerikanen ze noemen.

Als kinderen vonden we het leuk om ze te zien in ons kleine dorpje in Goa. Ze zijn daar echter niet meer te zien.

De insecten die we in Tennessee zagen, waren de synchrone Elkmont-vuurvliegjes, die te vinden zijn in de Smoky Mountains. Vuurvliegjes, of blikseminslag volgens de buurman die een groot natuurliefhebber is, zegt dat ze overal in de oostelijke delen van Noord-Amerika te vinden zijn, maar de Great Smoky Mountains is een bestemming die duizenden bezoekers trekt jaar na jaar om de vuurvliegjes van Elkmont te zien Synchrone vuurvliegjes (Photinus carolinus). Ze zijn een van de minstens 19 soorten vuurvliegjes die in het Great Smoky Mountains National Park leven. Het zijn de enige soorten in Amerika die hun knipperlichtpatronen kunnen synchroniseren.

Vuurvliegjes zijn kevers die één tot twee jaar nodig hebben om van larven te rijpen, maar die slechts ongeveer 21 dagen volwassen blijven. In het larvenstadium voeden de insecten zich met slakken en kleinere insecten. Als ze eenmaal in hun volwassen vorm zijn veranderd, eten ze niet meer.

Hun lichtpatronen maken deel uit van hun paringsweergave. Elke soort vuurvlieg heeft een karakteristiek flitspatroon dat mannelijke en vrouwelijke individuen helpt elkaar te herkennen. De meeste soorten produceren een groenachtig geel licht; en één soort heeft een blauwachtig licht. De mannetjes vliegen en flitsen en de meestal stationaire vrouwtjes reageren met een flits. Piekflits voor synchrone vuurvliegjes in het park Smoky Mountains is normaal binnen een periode van twee weken eind mei tot half juni.

Bij het lezen van het fenomeen leert men dat de productie van licht door levende organismen bioluminescentie wordt genoemd. Vuurvliegjes zijn een goed voorbeeld van een organisme dat bioluminesceert, maar er zijn er ook andere, zoals bepaalde soorten schimmels, vissen, garnalen, kwallen, plankton, glimwormen, muggen, slakken en springstaarten.

Bioluminescentie omvat zeer efficiënte chemische reacties die resulteren in de afgifte van lichtdeeltjes met weinig of geen warmteafgifte. Vuurvliegjes combineren de chemische luciferine en zuurstof met het enzym luciferase in hun lantaarns (een deel van hun buik) om licht te maken. Het geproduceerde licht wordt een "koud" licht genoemd, waarbij bijna 100% van de energie wordt afgegeven als licht. De energie die wordt geproduceerd door een gloeilamp is daarentegen ongeveer 10% licht en 90% warmte.

Niemand weet zeker waarom de vuurvliegjes synchroon flitsen. Concurrentie tussen mannen kan een reden zijn: ze willen allemaal de eerste zijn om te flitsen. Of misschien als de mannetjes allemaal samen flitsen, hebben ze een grotere kans om opgemerkt te worden, en kunnen de vrouwtjes betere vergelijkingen maken.
De vuurvliegjes flitsen niet altijd tegelijkertijd. Ze kunnen in golven over heuvels flitsen en op andere momenten willekeurig knipperen. Synchronisatie vindt plaats in korte bursts die eindigen met abrupte perioden van duisternis.

Naarmate het seizoen begint, beginnen een paar insecten te knipperen, waarna er meer verschijnen bij het verstrijken van de dagen. Ze bereiken een "piek" wanneer het grootste aantal insecten wordt gevonden dat wordt weergegeven. Na de piek nemen de aantallen elke dag geleidelijk af totdat het paarseizoen voorbij is. Sinds 1993 heeft deze piekdatum zich op verschillende tijdstippen voorgedaan vanaf de derde week van mei tot de derde week van juni.

Tijdens het twee weken durende paarseizoen kan de kwaliteit van individuele nachtelijke displays worden beïnvloed door omgevingsfactoren. Op mistige, druipende avonden na regenval, kunnen de insecten niet gemakkelijk worden weergegeven. Koele temperaturen, onder 50º Fahrenheit, zullen ook het display voor de nacht afsluiten. Er is waargenomen dat de maanfase de timing van nachtelijke vertoningen op nachten met een heldere maan beïnvloedt, de insecten kunnen iets later beginnen te knipperen dan normaal.


Lampyridae Lightning Bugs Fireflies (November 2020)



Labels Artikel: Elkmont-vuurvliegjes in de Smoky Mountains, romantische uitjes, synchrone Elkmont-vuurvliegjes, Smoky Mountains, zicht, Tennessee