Huis & Tuin

Genetisch gemanipuleerde planten

December 2020

Genetisch gemanipuleerde planten


Van alle ontwikkelingen in de afgelopen jaren is genetisch gemodificeerde (GM) planten een van de meest controversiële.

Mensen begonnen al in de jaren 70 biotechnologie te gebruiken, waardoor ze DNA van het ene organisme naar het andere konden overbrengen.

Afgezien van genetisch gemodificeerd voedsel kan de overdracht van DNA van de ene plant naar de andere vele andere voordelen hebben. Wetenschappers vonden bijvoorbeeld een gen voor ziekteresistentie in een inheemse West-Afrikaanse soort, waarmee ze nieuwe resistente rijstvariëteiten creëerden. Ontdekking van andere plantgenen kan leiden tot meer koude-tolerante planten, zoals blackeye erwten. Wetenschappers hebben het gen geïdentificeerd waarmee deze zaden in koelere grond kunnen ontkiemen. Dus in de toekomst kunnen tuiniers misschien zaden van deze koude-tolerante erwten kopen als de onderzoekers praktische details uitwerken over hoe ze dit gen kunnen gebruiken.

DNA-overdracht heeft wetenschappers in staat gesteld om virusresistente soorten voedselgewassen te creëren. Er is nu bijvoorbeeld een nieuwe generatie hybride squash beschikbaar die resistent is tegen drie zeer ernstige virussen. In het verleden hebben deze ziekten in sommige groeiseizoenen vaak tot 80% van de Amerikaanse squashgewassen vernietigd.

In een experimentstation in New York hebben wetenschappers in sommige Gala-appelbomen een gen ingebracht voor resistentie tegen de gevreesde vuurziekte. Deze resistente bomen zijn mogelijk binnen een paar jaar te koop. De genen die in deze nieuwe GM-bomen worden gebruikt, kwamen van wilde appelbomen in Kazachstan.

Ondanks alle oppositie tegen genetisch gemodificeerd voedsel, bleek uit een enquête dat 55% van de Amerikaanse shoppers zeer waarschijnlijk genetisch gemodificeerde producten zou kopen om beter te smaken of langer vers te blijven. Het percentage was lager dan dat van een enquête uit 1996 toen 58% zei dat ze dergelijk genetisch gemodificeerd voedsel zouden kopen.

De bereidheid van consumenten om genetisch gemodificeerd voedsel te kopen, werd bevestigd door de acceptatie van de Flavr Savr-tomaat, het eerste genetisch gemanipuleerde gewas dat op de markt kwam. De vraag hiervoor was groot en bleef drie jaar lang hoog, maar het product was nooit winstgevend.

Wat brengt de toekomst? Plantgenen die gewasopbrengsten kunnen stimuleren, natuurlijk cafeïnevrije koffiebonen, niet-verwelkende snijbloemen, nieuwe dwergplanten, vlezige tomaten en andere met een betere smaak en langere houdbaarheid, en het perfecte gazongras ongevoelig voor onkruidverdelgers en ongedierte met minder moet worden gemaaid. Wat GM-siergewassen betreft, werken onderzoekers aan het creëren van non-stop bloeiende petunia's en rozen.

Er worden ook speciale GM-bomen gekweekt voor papierpulp. In sommige opzichten zijn deze milieuvriendelijk, omdat de resulterende pulp minder energie en bleekmiddel vereist.

Sommige tegenstanders van genetisch gemodificeerde planten zouden tevreden zijn met het etiketteren van alle producten die genetisch gemodificeerde ingrediënten bevatten. Anderen willen dat de overheid strenge beperkingen oplegt aan genetisch gemodificeerde gewassen. Extreem reactionaire tegenstanders nemen hun toevlucht tot ecoterrorisme.

Hier zijn enkele boeken met gedetailleerde informatie over het probleem. "Killer Foods-When Scientists Genes Manipulate Genesis, Better is Not Always Best" van Dr. Michael W. Fox werd gepubliceerd door Lyons Press. Deze goed geschreven, grondig onderzochte titel geeft een uitgebreid overzicht van alle problemen, van wetenschap en economie tot veiligheid en ethiek. In het bijzonder uit de auteur zijn bezorgdheid over het gebrek aan etikettering voor genetisch gemodificeerd voedsel en de risico's die deze technologie met zich meebrengt. Hij bespreekt onderzoek dat aantoont dat dit niet de oplossing is voor het voedseltekort ter wereld.

"Gene Flow from GM Plants" van Blackwell Publishing werd bewerkt door Guy M. Poppy et al. Deze uitgebreide titel biedt lezers een diepgaand inzicht in hoe genetisch gemodificeerde planten de wilde populaties kunnen beïnvloeden. Het bevat bijdragen van vooraanstaande experts in het veld. Dit omvat een breed scala van onderwerpen, waaronder hoe genenstroom optreedt, hoe de potentiële risico's kunnen worden geëvalueerd en de noodzaak van regelgeving.

"Biotechnologie-bedrijfsmacht versus het publieke belang" door Steven P. McGiffen van Pluto Press kijkt naar het zich ontwikkelende politieke en economische proces waardoor bedrijven de overhand krijgen ten koste van het democratische proces, met name in de Europese Unie en Noord-Amerika . Deze titel onderzoekt ook internationale verdragen en overeenkomsten en de situatie in zowel ontwikkelde als onontwikkelde landen.

"Controversies in Science and Technology" werd bewerkt door Daniel Lee Kleinman et al. Uitgegeven door de University of Wisconsin Press, met bijdragen van vooraanstaande experts. De onderwerpen omvatten het overmatig gebruik van antibiotica in de landbouw, hormonale substitutietherapie, bioterrorisme en het mondiale probleem van genetisch gemodificeerde gewassen. De paragraaf over dit laatste geeft een diepgaand inzicht in de milieurisico's en mogelijke gevolgen voor het milieu en de menselijke gezondheid.

Is genetische manipulatie van planten een goed idee? (5/5) (December 2020)



Labels Artikel: Genetisch gemanipuleerde planten, landschapsarchitectuur, genetisch gemodificeerde planten, genetisch gemodificeerde levensmiddelen, Flavr Savr-tomaat, genetisch gemodificeerde bomen