onderwijs

Maria Mitchell - in haar eigen woorden

November 2020

Maria Mitchell - in haar eigen woorden


We zijn zelden bevoorrecht om tijd door te brengen in het gezelschap van iemand die geschiedenis schrijft. Maar ik ontdekte een prachtig klein boekje dat bijna leek op het drinken van thee met de negentiende-eeuwse astronoom Maria Mitchell en het horen van haar reizen, haar leven en haar herinneringen aan uitstekende figuren uit de negentiende-eeuwse wetenschap en cultuur. Het boek is Maria Mitchell: Life, Letters en Journals, en het is beschikbaar als een gratis ebook.

Maria Mitchell (1818-1889)
Maria Mitchell was pas de tweede vrouw die een komeet ontdekte, de eerste was Caroline Herschel. Voor haar ontdekking ontving Maria wereldwijde erkenning en een medaille van de koning van Denemarken.

Toen Matthew Vassar het Vassar College oprichtte, was zijn eerste facultaire aanstelling Maria Mitchell. Ze was de eerste Amerikaanse vrouw die een wetenschappelijk hoogleraarschap ontving, het eerste vrouwelijke lid van de American Association for the Advancement of Science en de enige vrouw die ooit werd gekozen voor de American Academy of Arts and Sciences.

Het boek
Phebe Mitchell Kendall stelde het boek enkele jaren na de dood van haar zus Maria samen. Phebe zelf was ook een prominente vrouw, een van de eerste twee vrouwen die in 1879 in het Cambridge School Committee werden gekozen toen vrouwen uit Massachusetts stemden bij de verkiezingen voor schoolcommissies.

Het boek heeft dertien hoofdstukken, waarvan het eerste een verslag is van het vroege leven van Maria. Ik veronderstel dat Phebe haar eigen familiekennis, en misschien Maria's dagboeken, gebruikte om het te schrijven. Het is een boeiende beschrijving van een interessante familie en van het leven op Nantucket Island in de eerste helft van de negentiende eeuw.

Zoals de titel suggereert, zijn de andere hoofdstukken fragmenten uit Maria's tijdschriften en brieven met af en toe commentaar.

Het goede
Ik heb genoten van het schrijven van Maria. Haar stem is krachtig, attent, soms eigenwijs, soms grappig. Bijvoorbeeld, tijdens het reizen van Massachusetts naar Denver, Colorado om een ​​zonsverduistering te observeren, ging alles goed tot Pueblo, Colorado. Zij schrijft:
Bij het verzenden van [de telescopen] ... had ik de bril voorzichtig uitgenomen en in mijn koffers gepakt. Ik droeg de chronometer in mijn hand. Het was slechts vijf uur reizen van Pueblo naar Denver en we gingen door naar die stad. De stammen, om een ​​of andere onverklaarbare reden, of helemaal zonder reden, kozen ervoor om in Pueblo te blijven. '
Maria werd veel gelezen en was al vele jaren bibliothecaris. Ze nummerde toenmalige schrijvers onder haar vrienden, en er zijn dagboeknotities van haar interacties met Ralph Waldo Emerson, Nathaniel Hawthorne en John Greenleaf Whittier.

Mijn favoriete hoofdstukken beschreven Maria's Europese bezoeken waar ze tal van prominente astronomen ontmoette, waaronder veel van de spelers in het drama van de ontdekking van Neptunus. De Franse astronoom Urbain LeVerrier berekende de locatie van een onbekende planeet via verstoringen van de baan van Uranus. Door zijn berekeningen kon het observatorium van Berlijn Neptunus vinden.

Maar terwijl LeVerrier in Parijs werkte, in Cambridge, Engeland, deed John Couch Adams onafhankelijk vergelijkbare berekeningen. Helaas, toen iemand op het observatorium naar de veronderstelde planeet zocht, konden ze die niet vinden. Dus hoewel de berekeningen van Adams goed waren, werd hij bijna een historische voetnoot bij de ontdekking van de nieuwe planeet.

Maria ontmoette Adams in Cambridge, waar ze duidelijk van genoot, over het volgende: “we lachten om een ​​rol, die we zagen in de bibliotheek van het College, met een lijst van de voorouders van Henry VIII .; onder hen was Jupiter. '

Maar hoe zit het met LeVerrier? Maria schrijft:
Ik ben bang dat ik geen brief aan Leverrier zal hebben, want iedereen lijkt hem niet te mogen. Lady Herschel [de vrouw van John Herschel] zegt dat hij een van de weinige personen is die ze ooit om een ​​handtekening heeft gevraagd; hij was haar gast en hij weigerde!
De astronoom Royal Sir George Airy stuurde echter wel een brief naar Parijs, en Maria ontmoette LeVerrier die haar een kleine rondleiding gaf door het Observatorium van Parijs. Maar “het was duidelijk dat hij niet verwachtte dat ik een observatorium zou begrijpen. We zijn niet opgestegen naar de koepels. '

Het niet-zo-goed
Ik vond de toon van het eerste hoofdstuk af en toe een beetje afwisselend, maar ik denk dat ik de aanbiddende jongere zus van een geweldige vrouw moet vergeven.

Vervelender was de nogal willekeurige organisatie van de hoofdstukken. Het materiaal deed me verlangen meer te lezen over haar reizen en de mensen die ze ontmoette. Desalniettemin was het verwarrend in delen, omdat het geen coherent verhaal vertoonde en van onderwerp veranderde zonder waarschuwing.

Hoofdstuk II, bijvoorbeeld, is getiteld "Miss Mitchell's Comet". Na het verhaal van de ontdekking van de komeet komen er echter een tiental andere onderwerpen aan bod.Ze omvatten haar werk met de Amerikaanse Nautical Almanac, het ontmoeten van de sociale hervormer Dorothea Dix, en haar mening over naaien, die was "dat de naald de ketting van de vrouw is en haar meer heeft geboeid dan de wetten van het land."

Wees gewaarschuwd dat elke alinea vaak een nieuwe gebeurtenis of een nieuw verhaal is.

Aanbevolen?
Toch heb ik genoten van het boek en denk dat er veel in zit dat anderen zou aanspreken. Je hoeft het niet in zijn geheel te lezen, maar kunt erin duiken, afhankelijk van je interesse en stemming. Ik vind het een prachtige inleiding tot een uitstekende astronoom en een geweldige vrouw die meer tijd aan onderzoek had kunnen besteden en haar eigen astronomische reputatie had kunnen verbeteren. In plaats daarvan besteedde ze haar tijd aan lesgeven en het aanmoedigen van het hoger onderwijs voor vrouwen.

Maria Mitchell: Life, Letters and Journals, door Maria Mitchell, samengesteld door Phebe Mitchell Kendall, 1896. Beschikbaar als gratis ebook bij Project Gutenburg: //www.gutenberg.org/ebooks/10202

Maria - David Mitchell's gingernut pal? Ronan Keating's fan? Georgia Toffolo's employee? (November 2020)



Labels Artikel: Maria Mitchell - in haar eigen woorden, astronomie, Maria Mitchell, haar eigen woorden, leven, brieven, tijdschriften, Caroline Herschel, gouden medaille, koning van Denemarken, ontdekte komeet, Matthew Vassar, Phebe Mitchell Kendall, Nantucket, Colorado, eclipse, Emerson , Hawthorne, Whittier, LeVerrier, Neptune discovery, John Couch Adams, Cambridge, John Herschel, George Airy, Mona Evans